El eje de transmisión

El eje de transmisión es un dispositivo que se usa en diferentes tipos de motores, tanto para autos y motos, como para botes propulsados. La principal función del eje de transmisión es ayudar a propulsar el vehículo.

Un eje de transmisión, también conocido como un eje de la hélice o el eje del cardan, es una parte mecánica que traduce el par generado por el motor de un vehículo en la fuerza motriz útil para propulsar el vehículo. Físicamente, un eje de transmisión es tubular con una caja metálica exterior que protege un cilindro metálico interior que gira a una frecuencia regida por la potencia del motor. Dependiendo de la configuración del motor y el empuje de un vehículo, ya sea en automóvil, barco o moto, uno o más ejes de transmisión pueden trabajar de forma cooperativa para poner el motor en marcha. (Conozca también que es una correa de transmisión ingresando en este link)

El eje de transmisión en autos modernos

En las automóviles modernos de tracción trasera (RWD), un sistema conocido como unidad de Hotchkiss incorpora un eje de transmisión de casi toda la longitud del auto y un diferencial, conectado por uniones universales en ambos extremos en la parte posterior. Dos tubos metálicos cortos llamados medios ejes conectan las ruedas al diferencial. A modo de diferenciación, el eje longitudinal que se extiende desde la transmisión a veces se llama la hélice, o eje de la hélice. El uso de juntas universales o «U» es único para el diseño de los Hotchkiss, y permite una flexibilidad mucho mayor del eje de transmisión, y más espacio del eje trasero para las piezas de suspensión.

En un sistema de tracción delantera (FWD) del vehículo, dos ejes de transmisión emanan de la transmisión la conexión a cada rueda delantera. A diferencia de las articulaciones en U, los ejes de transmisión de los vehículos de tracción delantera por lo general tienen articulaciones constantes de velocidad o CV que permiten la articulación de las ruedas. Las juntas homocinéticas son generalmente más flexibles y requieren un mantenimiento menos frecuente que los empalmes en U, haciéndolos más adecuados para aplicaciones de tracción delantera, donde las ruedas que reciben el poder también son los responsables de la dirección.

El eje de transmisión en diferentes vehículos

Las configuraciones de ejes de tracción integral (AWD) de los vehículos varían dependiendo de la marca y el modelo de auto. Algunos basan sus sistemas AWD con tracción trasera en los diseños de eje, mientras que otros se construyen sobre sistemas FWD. Es común ver a los vehículos pesados de tracción total, como camiones y vehículos utilitarios deportivos (SUV), haciendo uso de configuraciones basadas en un eje de transmisión RWD. En botes propulsados, el eje de la hélice funciona de la misma manera que en los autos, aunque guardan una diferencia evidente en la conexión a la transmisión a una hélice en lugar de las ruedas.

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